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Comment utiliser les plantes

La phytothérapie ou médecine par les plantes est un art et une science très complexe vue l'infinie variété d'éléments qui appartiennent à ce domaine, qui demande un apprentissage long  et des recherches personnelles assidues pour celui qui veut en percer les mystères.

Certaines plantes médicinales sont à utiliser avec précaution, au même titre que des médicaments, à cause de leurs effets toxiques.
En cas de maladie, il est souvent impératif de consulter un spécialiste avant de recourir à une automédication  irraisonnée et de se fier à des recettes pêchées ça et là dans les ouvrages de tradition.
Cependant il existe pour le confort quotidien une multitude de plantes qui restent sans danger sur lesquelles on peut obtenir facilement tous les renseignements utiles.

Le choix des plantes

Utiliser des plantes de première fraîcheur.  On doit s'assurer de leur provenance. Ont-elles été cultivées selon les principes biologiques? L'endroit d'origine était-il à l'abri des polluants?

L'idéal est, évidemment, de cultiver soi-même ses plantes médicinales.
Les plantes séchées sont en général efficaces pourvu qu'elles soient séchées à l'ombre et préservées dans un endroit  frais et sec.

En associations

 les associations de plantes sont souvent plus intéressantes.
On peut associer les plantes choisies dans des proportions égales, mais on peut aussi le faire dans des proportions qui varient selon l'intensité des différents symptômes ressentis.

En usage interne

 les boissons à base de plantes agissent généralement mieux dans un estomac vide.
répartir la dose quotidienne en deux ou trois prises. 

Dans certains cas, on prend tout simplement le remède au besoin (par exemple, une plante calmante avant de se mettre au lit).

Les infusions

C'est la méthode la plus simple et la plus courante.

  • Verser 250 ml d'eau bouillante sur 5 à 10 gr de la plante choisie.
  • Laisser infuser de 3 à 5 minutes et filtrer.
  • Boire chaud après avoir ajouté un peu de miel si on le désire.

Les décoctions

Il est parfois nécessaire de faire bouillir la plante pour en extraire ses principes actifs.

  • Déposer 15 à 20g dans une casserole en acier inoxydable (éviter l'aluminium).
  • Ajouter 500 ml d'eau, porter à ébullition.
  • Laisser mijoter de 5 à 10 minutes.
  • Couvrir afin d'éviter l'évaporation.
  • Filtrer et boire chaud.

Les macérations

Certains constituants sont tellement fragiles que même l'infusion risque de les altérer. Il faut alors laisser macérer la plante dans de l'eau froide ou tiède durant environ 10 heures.

Généralement, on prépare la tisane la veille et on la laisse macérer toute la nuit.

Les teintures (teintures-mères)

Les teintures permettent une excellente conservation des propriétés médicinales des plantes. Elles sont très concentrées et doivent être prises en petites doses. Elles se fabriquent toujours à partir d'une seule plante, mais il est ensuite possible de mélanger différentes teintures.

Pour les préparer :

  • Broyer finement la plante choisie dans un mélangeur électrique avec environ le double de son volume en alcool d'au moins 40 %  (Le rhum à 50° est traditionnellement utilisé sous les tropiques).
  • Verser la préparation dans un bocal en verre et fermer hermétiquement.
  • Laisser macérer durant un mois à l'abri de la lumière en agitant vigoureusement le bocal tous les deux jours.
  • Lorsque la période de macération est terminée, filtrer à travers une mousseline en pressant énergiquement le tout afin d'extraire le maximum de teinture.
  • Verser la teinture dans des bouteilles de verre coloré. De préférence, on utilisera de petites bouteilles avec un bouchon de type compte-gouttes.
  • Les teintures à l'alcool se conservent environ sept ans.
  • Pour les utiliser, on peut déposer le nombre de gouttes voulu dans un peu d'eau ou encore les mettre directement sous la langue pour obtenir un effet plus rapidement.

Les sirops

Les sirops sont idéaux pour traiter la toux, surtout lorsqu'ils sont fabriqués avec du miel.

Pour les préparer :

  • Faire chauffer 250 ml d'infusion ou de décoction préalablement filtrée dans une casserole.
  • Ajouter 500 ml de miel ou de sucre bio et remuer sans arrêt jusqu'à ce que le mélange soit homogène.
  • Laisser refroidir et embouteiller.

Au réfrigérateur, cette préparation se conserve six mois.

Au besoin, prendre 1 c. à café (pour les enfants) à 1 c. à soupe de sirop avant les repas.

En usage externe

Mises à part les inhalations, les préparations qui suivent sont fort utiles pour des soins topiques en cas de blessures, de contusions et d’infections locales.

Les inhalations

Les inhalations sont très bénéfiques en cas d'affections pulmonaires.

Voici comment procéder.

  • Mettre 1 ou 2 c. à café de la plante choisie dans une casserole qu'on remplit ensuite d'eau bouillante.
  • Respirer la vapeur de 5 à 10 minutes avec une serviette posée sur la tête afin de retenir la vapeur.
  • Durant la demi-heure qui suit, éviter l'air frais.

Les cataplasmes

Le cataplasme est l'application de substances médicinales sur la peau. Il y a deux façons de les préparer :

  • Hacher, râper ou écraser la plante choisie afin d'en extraire le jus.
  • Passer rapidement la plante à la vapeur.

Appliquer ensuite sur la région malade en couvrant d'une toile de tissu propre et d'une bande de gaze.

Remarques

Si on ne dispose que de plantes séchées, on mélange la plante avec un peu d'eau chaude afin d'obtenir une pâte que l'on applique sur la peau. Recouvrir le cataplasme d'une bouillotte chaude pour en maintenir la chaleur.

Certaines plantes provoquent parfois des irritations de la peau. Si c'est le cas, retirer le cataplasme et enduire la région irritée d'un onguent de souci.

Les compresses

Les compresses, normalement faites avec des plantes anti-inflammatoires, activent la guérison.

Tremper un morceau de tissu propre dans une décoction ou une infusion chaudes et appliquer sur la partie malade. Recouvrir le linge d'une bouillotte chaude.

Les huiles médicinales

Pour les préparer :

  • Remplir sans tasser un flacon de plantes et couvrir d'huile d'amande ou d'olive pressée à froid.
  • Refermer le pot et garder deux semaines dans un endroit chaud en agitant le contenant chaque jour.
  • Filtrer à travers un linge propre ou un papier filtre, presser les plantes pour en extraire l'huile et verser dans des bocaux opaques.
  • Garder au frais et à l'obscurité.

Si l'huile doit servir souvent, il est préférable de la répartir dans de petits contenants pour éviter qu'elle s'oxyde au contact répété de l'air.

Les pommades

Les pommades sont indiquées pour soigner les affections cutanées.

Pour les préparer :

  • Mettre au bain-marie 10 c. à soupe d'huile médicinale pour 2 ½ c. à soupe de cire d'abeille.
  • Cuire en mélangeant pour incorporer la cire.
  • Empoter.

Les onguents

Les onguents peuvent être préparés à base de graisses végétales diverses : beurre de karité, de cacao, de palme additionnés de cire d'abeille pour obtenir la consistance voulue.

Nous déconseillons donc les graisses animales utilisées par la tradition à part la lanoline et la cire d'abeille.

Pour les préparer :

  • Faire chauffer 250 g de base préparée avec une poignée de plantes (fraîches si possible).
  • Remuer, retirer du feu, laisser reposer toute la nuit.
  • Faire fondre de nouveau, passer dans un linge et verser dans des flacons à large ouverture.
  • Conserver au frais.

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